¿Por qué este evento es importante para todos y todas?

La situación de violencia hacia los y las Defensores de Derechos Humanos ha pasado a formar parte de la agenda de Derechos Humanos en todo el mundo y las condiciones de riesgo a las que se enfrentan los Defensores y Defensoras es un motivo más de atención en las situaciones de violaciones de derechos humanos y de la posibilidad de ser el centro de ataques como una de las maneras de impunidad. En alguna medida se ha notado incluso patrones de hostigamiento, con elementos comunes en defensores y defensoras de DDHH, buscando debilitar sus actuaciones de denuncia y defensa de derechos humanos.

La defensa de derechos humanos, en algunos casos, se asocia a campañas de desprestigio, agudizadas ante la criminalización, la persecución y el amedrentamiento. No obstante, esto no ha significado la ausencia de voces de denuncias o reclamos, movilizaciones concretas para mejorar la situación de los derechos humanos por parte de los/las defensores/ras. Las voces de ellas/ellos han sido esenciales en las conquistas de instrumentos o mecanismos que garanticen los derechos humanos.

Pero, ¿quién son defensores y defensoras de derechos humanos?

La expresión defensor o defensora de los derechos humanos se refiere a la persona que, individualmente o junto con otras, se esfuerza en promover o proteger los derechos humanos. Se las conoce por lo que hacen1. En la Declaración sobre los defensores de los derechos humanos se hace referencia a “los individuos, los grupos y las instituciones [que contribuyen] a la eliminación efectiva de todas las violaciones de los derechos humanos y las libertades fundamentales de los pueblos y los individuos2”.

Como lo señala el Alto Comisionado de las Naciones Unidas3, no existe una definición concreta de quién es o puede ser defensor/a de los derechos humanos. De acuerdo con esta definición general, pueden ser defensores/as personas o grupos de personas que se esfuercen en promover los derechos humanos, desde organizaciones intergubernamentales asentadas en las mayores ciudades del mundo hasta individuos que trabajan en sus comunidades locales. Los/las defensores/ras pueden ser de cualquier género, tener distintas edades, proceder de cualquier parte del mundo y tener cualesquiera antecedentes profesionales o de otro tipo. Los/las defensores/ras de los derechos humanos no sólo desarrollan su actividad en ONG y organizaciones intergubernamentales, sino que, en algunos casos, también pueden ser empleados del Estado, funcionarios/as públicos o miembros del sector privado.

El enfoque de este seminario incluye las principales conquistas que se han logrado gracias a los/las defensores/ras de derechos humanos, desde sus experiencias y compromisos, analizando en perspectiva sobre los escenarios de riesgo actuales y los retos en la promoción y defensa de derechos humanos, las que inspiran a más personas a sumarse desde la diversidad.

1 Ver relativo a Defensores de Derechos Humanos de la Oficina del Alto Comisionado de Derechos Humanos en: http://www.ohchr.org/SP/Issues/SRHRDefenders/Pages/Defender.aspx

2 A/RES/53/144. Véase el texto completo de la Declaración en idioma español en la página de la OHCHR: http://www.ohchr.org/Documents/Issues/Defenders/Declaration/declaration_sp.pdf